大谷翔平は「MLBトップ15に入る」 米“公開謝罪”記者が絶賛、松井31発超えを予想

エンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】 昨季開幕前に大谷を酷評も後に“公開謝罪”のパッサン記者「彼はただただダイナミックな野球選手」   エンゼルスの大谷翔平投手は今季5月7日(日本時間8日)の敵地タイガース戦で復帰すると、前半戦で打率.303、14本塁打、38打点、OPS(出塁率+長打率).924という好成績を残した。メジャーデビュー前の昨季スプリングトレーニングで不振だった際に大谷を酷評したものの、開幕後の二刀流としての凄まじい成績を見て公開謝罪した米「ヤフースポーツ」の名物コラムニスト、ジェフ・パッサン記者はクリーブランドで行われたオールスターウィーク中にFull-Countの取材に応じ、現時点で「打者としてメジャートップ15~20に入る」と評価。今季の成績については「打率.290、32本塁打」と、ヤンキース時代の松井秀喜氏が記録した日本人最多ホームラン記録の更新を予想している。  【PR】今季は国内外合わせて1450試合以上を配信! 大谷翔平を観るなら「DAZN」、”初月無料キャンペーン”実施中   昨季開幕前のオープン戦では打率.125、防御率27.00と苦しんだ大谷。当時、パッサン記者は酷評したものの、開幕後の“二刀流センセーション”を受けて「拝啓 ショウヘイ様」と書き出す謝罪コラムを発表し、その潔さで話題を呼んでいた。「あれは完全に自分が間違っていたんだよ」と振り返る同記者は現在、米メディアの中でも大谷の実力を高く評価する1人だ。  「手術から復帰後、オオタニは打者としてすでにメジャー全体でもトップ15~20に入る打者だと思っている。反対方向へのパワーは凄まじい。走塁のスピードも信じられない。忘れてはいけないことは彼が今、投手として復帰のプロセスも同時に進めていること。彼はただただダイナミックな野球選手なんだ。彼ほどの優秀な打者で、かつ、彼ほど優秀な投手であるということは正直、アンフェアだよ」   昨年10月のトミー・ジョン手術から2020年シーズンの二刀流復活に向けて、投手としてのリハビリを進めている大谷。メジャーの打者とは別次元の作業を進めながら出場を続けているが、現時点で打者としてメジャーでトップ15にも入る実力だという。そして、投手、打者としてそれぞれエリートレベルにいる大谷の規格外の才能について、パッサン記者は「アンフェア」とまでに絶賛している。